наше отечество — русский язык
 
   
 
 
 
Связь времён


«Бог сказал, что Гельмгольц родился – и воссиял свет»

Родившийся 200 лет назад немецкий физик, химик, врач, физиолог, психолог и акустик Герман фон Гельмгольц (Hermann von Helmholtz), принадлежал к поколению учёных-энциклопедистов.
 


Судьбе было безразлично, в столице или в глухой провинции появляются на свет такие гении. Гельмгольцу повезло: с детства его окружала красота дворцов и парков Потсдама – резиденции прусской королевской семьи. Его мать Каролина, происходившая из английской семьи, переселившейся в Германию, водила мальчика гулять в парк Сан-Суси, устроенный в английском стиле. Отец Фердинанд служил учителем в Потсдамской гимназии, куда и определили Германа.

В 1842 году Гельмгольц окончил королевский медико-хирургический институт. Его дипломом оказалась докторская диссертация об устройстве нервной системы. Выпускникам этого учебного заведения надлежало прослужить в войсках около 8 лет. Гельмгольц не только лечил солдат и офицеров, но и занимался физикой.

Как 100 лет спустя физиков будет волновать теория относительности, так в те годы (и даже за полвека до этого!) умы учёных занимала тайна сохранения энергии. Гельмгольц написал знаменитую монографию «О сохранении силы». Его формулировка закона сохранения энергии была более тяжеловесной, по сравнению с простыми и понятными формулировками предшествующих энциклопедистов – Готфрида Вильгельма Лейбница (Gottfried Wilhelm Leibniz) – «Ничто не исчезает бесследно во Вселенной», и Михаила Ломоносова – «Сколько чего у одного тела отнимется, столько присовокупится к другому». Однако формулировка Гельмгольца принесла ему известность в научных кругах.

В 1847 году Гельмгольца перевели в королевский полк, расквартированный в Потсдаме. Здесь учёный познакомился с семейством Фельтен, глава которого был военным врачом. Его дочь Ольга фон Фельтен (Olga von Velten), с которой Гельмгольц часто играл на рояле, читал стихи и участвовал в спектаклях, произвела на него сильное впечатление, и 11 марта 1847 года состоялось их обручение.

Экспериментатор и новатор

По рекомендации Александра Гумбольдта (Alexander Humboldt) в 1848 году Гельмгольцу, за три года до положенного срока, разрешили оставить военную службу и возвратиться в Берлин, чтобы занять место в Академии художеств в качестве преподавателя анатомии; одновременно Гельмгольц стал ассистентом при анатомическом музее.

У многих знаменитых немецких профессоров была заметна сильная охота к перемене мест. Жизнь Гельмгольца не стала исключением. В 1849 году по рекомендации своего учителя, знаменитого физиолога Иоганна Мюллера (Johannes Müller), он занял должность профессора физиологии и общей анатомии в Кёнигсберге; в августе 1853 года Гельмгольц, оставив жену с двумя детьми у родных, предпринял первое путешествие в Англию, где познакомился с Майклом Фарадеем (Michael Faraday); в 1855 году переехал в Бонн, где руководил кафедрой анатомии и физиологии; а с 1858 года возглавлял кафедру физиологии в Гейдельберге.

Там Гельмгольц задался целью определить скорость прохождения нервного сигнала. Его коллеги, и Иоганн Мюллер в их числе, говорили, что это невозможно измерить. Однако опытный экспериментатор Гельмгольц добился поставленной цели: у лягушки, на которой был проведён эксперимент, скорость распространения возбуждения по нервам оказалась равной 27 метрам в секунду. Как отличалась эта сравнительно небольшая скорость от той фантастической цифры, которую называли учёные! Предполагали, что скорость движения возбуждения по нервам равна скорости света – 300 тысяч километров в секунду! Так ниспровергались старые версии.

В Гейдельберге Гельмгольц разработал теорию восприятия человеческим ухом обертонов, а резонатор Гельмгольца до сих используется при проектировании глушителей для мотоциклов и автомобилей

В эти же годы он придумал офтальмоскоп – укреплённое на ручке зеркало с щелью, позволявшая врачу заглянуть через зрачок внутрь глазного яблока, а также офтальмометр для определения радиуса кривизны глазной роговицы.

На офтальмологическом конгрессе в Париже, где Гельмгольц в 1867 году прочитал доклад о чувстве рельефа, прозвучали слова: «Офтальмология была во мраке, – Бог сказал, что Гельмгольц родился, – и воссиял свет».

В повседневной научной работе Гельмгольцу очень помогала его жена. Это она переписывала его рукописи, это ей первой он читал свои лекции. После тяжёлой болезни Ольга Гельмгольц умерла 28 декабря 1859 года. А изобретения её мужа стали столь известными, что даже большевики переименовали построенную купчихой Алексеевой московскую Алексеевскую глазную больницу в НИИ офтальмологии имени Гельмгольца.

От врача к физику

Потеряв первую жену и оставшись с двумя детьми на руках, Гельмгольц сделал предложение Анне фон Моль (Anna von Mohl). Она родилась в Тюбингене, её отцом был известный профессор Гейдельбергского университета. 16 мая 1861 года состоялась свадьба Гельмгольца и Анны.

В Гейдельберге Гельмгольц оставался до 1871 года, когда по приглашению Берлинского университета вернулся в alma mater и возглавил кафедру физики – после смерти известного профессора физики Густава Магнуса (Gustav Magnus). При этой кафедре была очень маленькая и неудобная лаборатория. Гельмгольцу понадобилось всего шесть лет, чтобы во дворце на набережной Шпрее открылось учреждение, именуемое ныне Физическим институтом Берлинского университета, которым он руководил до 1888 года.

В эти годы профессор Гельмгольц разработал теорию разрывных движений (1868), имеющую большое значение для развития аэродинамики; в 1873 году он выступил с изложением теоретических вопросов управляемого воздухоплавания.

Некоторые из технических изобретений Гельмгольца до сих пор носят его имя. В университетских программах и сегодня изучают кольца Гельмгольца – устройство из двух соосных соленоидов, удалённых на расстояние их радиуса. Это простое по конструкции устройство вот уже 150 лет служит учёным для создания открытого однородного магнитного поля.

Деятельность Гельмгольца как профессора разделяется на деятельность профессора физиолога до 1871 года и профессора физики с 1871 до 1894 года.

Удивительным образом описал Гельмгольца в своих воспоминаниях выдающийся русский физиолог Иван Сеченов, стажировавшийся в лаборатории в Гейдельберге:

«По ничтожности образования приблизиться к нему я не мог, так что видел его лишь издали, никогда не оставаясь спокойным в его присутствии. От его фигуры с задумчивыми глазами веяло каким-то миром, словно не от мира сего. Как это ни странно, но говорю сущую правду: он производил на меня впечатление, подобное тому, какое я испытал, глядя впервые на Сикстинскую мадонну в Дрездене, тем более что его глаза по выражению были в самом деле похожи на глаза этой мадонны. Вероятно, такое же впечатление он производил и при близком знакомстве. В Германии его считали национальным сокровищем и были очень недовольны описанием одного англичанина, что с виду Гельмгольц похож скорее на итальянца, чем на немца».

Во время франко-прусской войны 1873 года Гельмгольц активно участвовал в организации помощи раненым. Горечь утрат была ему не чужда – помимо первой жены Ольги, он в молодом возрасте лишился и родителей (а с отцом у него были связаны самые тесные отношения, как в философских рассуждениях, так и в литературных диспутах), а в 1878 году умерла и дочь Катарина. (Всего у Гельмгольца от двух жён было пятеро детей.)

В октябре 1877 года Гельмгольца избрали ректором Берлинского университета, и тогда же он опубликовал работу «О мышлении в медицине», представляющую глубочайший интерес до сего времени. В 1883 году профессор Гельмгольц был удостоен чести от императора – его присвоили дворянский титул, и с тех пор его фамилия писалась с приставкой «фон»: Герман фон Гельмгольц.

В 1893 году Гельмгольц отправился на Всемирную выставку в Чикаго. Возвращаясь на пароходе из путешествия по Америке, он поскользнулся на входе в каюту, упал и ранил голову. Это и послужило причиной заболевания – у учёного постепенно развился паралич конечностей. 8 сентября в 13:11 на 72-м году жизни Герман фон Гельмгольц умер.

Перед Берлинским университетом, где в последние годы работал великий естествоиспытатель, был поставлен мраморный памятник. Торжественное открытие памятника состоялось в 1899 году, оно было приурочено к пятилетию со дня смерти учёного. В честь Германа фон Гельмгольца названы крупнейшее объединение научных центров в Германии, лунный кратер (1935) и астероид (1993).




Виктор Фишман

№ 35, 2021. Дата публикации: 03.09.2021
 
 
физиолог von гельмгольцу университета скорость физики герман профессора производил анатомии берлинского физиологии гейдельберге гельмгольц впечатление гельмгольца учёных глаза энциклопедистов профессор
 
 

в той же рубрике:

 
 
 
       
 
   

 
         
 
         
форум
Имя
 
Сообщение