наше отечество — русский язык
 
   
 
 
 
Наука


Учёные расшифровали самую древнюю ДНК

Международной группе палеогенетиков под руководством профессора Лава Далена (Love Dalén) из Стокгольмского университета удалось восстановить геномы трёх мамонтов, в древности обитавших на северо-востоке Сибири. Это первый случай за всю историю науки, когда учёные смогли извлечь макромолекулу из биоматериала возрастом более миллиона лет.
 


Сами мамонты были найдены ещё в 1970-е годы. Животным дали названия в честь населённых пунктов, рядом с которыми были найдены фрагменты их туш: Адыча, Чукочья и Крестовка.

Образец ткани для исследования и восстановления ДНК был взят из коренных зубов останков древних животных. Возраст самого старого образца составляет 1,2 миллиона лет. «Эта ДНК невероятно старая. Образцы в тысячу раз старше останков викингов и даже предшествуют появлению на земле людей и неандертальцев», – заявил Лав Дален.

В рамках изучения генеалогического древа мамонтов учёные реконструировали последовательности ДНК всех трёх образцов, однако сделать это было непросто. «ДНК очень сильно разрушилась, распавшись на маленькие фрагменты, – рассказал исследователь. – Нам пришлось секвенировать много миллиардов чрезвычайно коротких последовательностей ДНК, чтобы собрать эту геномную головоломку».

Исследование самой древней ДНК и сравнение различий в генетическом материале помогло раскрыть тайны генеалогии мамонтов ледникового периода и проследить, как они эволюционировали в эпоху, когда почти всё Северное полушарие было покрыто огромным слоем льда. Выяснилось, что у древних мамонтов были неизвестные ранее предки, обитавшие когда-то в Северной Америке.

Изначально учёные предполагали, что Крестовка и Адыча окажутся степными мамонтами, которые являются прямыми предками мамонтов Сибири. Средний рост обладающего огромными (до 5 метров) изогнутыми бивнями степного мамонта составлял 4,5 метра. Однако к удивлению исследователей результаты анализа показали, что Крестовка относится к иному, ещё неизвестному науке виду, который в итоге получил название «крестовский мамонт». Ближайшие сородичи этого животного обитали не в Якутии и не на Чукотке, а на северо-западе современной территории США, где были распространены и господствовали колумбийские мамонты.

Извлечённая из древних останков и восстановленная ДНК мамонтов вызвала интерес у многих учёных, часть которых увлечённо проводит эксперименты с целью не только лучше узнать, но и возродить легендарных животных. Однако доктор Дален сомневается в успешности подобных инициатив и и не верит, что это сработает.

Как отмечают палеонтологи британского Музея естествознания, в арктической вечной мерзлоте сохранилось примерно 10 млн останков мамонтов. Хорошо сохранившиеся остовы находят так часто, что многие из них становятся добычей охотников за бивнями. Согласно исследованию, проведённому в 2019 году экономистами из Кембриджа, из России может ежегодно экспортироваться до 80 тонн мамонтовой кости.

Иногда туши древних животных оказываются целыми и настолько хорошо сохранившимися, что неповреждёнными оказываются даже мягкие ткани и шерсть. Именно из таких образцов учёным удаётся извлечь древнюю ДНК и всесторонне изучить её. Подобные исследования позволяют лучше понять историю существования вымерших животных, которые когда-то господствовали на планете.

Прежде считалось, что ДНК животных, живших более 100−200 тысяч лет назад, не может быть восстановлена. Однако модернизация палеогенетических технологий сделала это возможным. Ранее в 2013 году датские учёные восстановили геном доисторической лошади, которая 560−780 тысяч лет назад обитала на территории, где сейчас расположена Канада. Останки лошади нашли в канадской вечной мерзлоте. ДНК этого животного до сих пор считалась самой древней.

Однако чем больше ответов получают учёные, тем больше возникает новых, ещё более сложных вопросов – о возможности дальнейшего углубления в изучение далёкого прошлого и о безграничности этого процесса.




Елизавета Шелканова

№ 8, 2021. Дата публикации: 26.02.2021
 
 
сибири ткани бивнями мамонтов древних северо миллиона извлечь господствовали территории животных мерзлоте учёные днк крестовка фрагменты историю образцов международной останков
 
 

в той же рубрике:

 
 
 
       
 
   

 
         
 
         
форум
Имя
 
Сообщение